Kan Wembley-salg redde fodbolden?

Kan Wembley-salg redde fodbolden?

Det engelske fodboldforbund Football Association, også bare kaldet FA, råder over en administrerende direktør ved navn Martin Glenn. Han har ikke altid været lige heldige med sin gøren og laden, og nu vækker han atter opsigt, da han menes at være positivt stemt overfor et salg af det engelske nationalstadion, Wembley.

Martin Glenn udtalte sig tidligere i år om det jødiske symbol Davidstjernen. Han fik sagt, at symbolet bryder love, som forbyder religiøst og politisk billedsprog i fodbold. Udtalelser, som han dog efterfølgende var ude at trække i land og undskylde. Men nu forlyder det, at direktøren atter er på vej i politisk modvind. Ifølge rygtebulletinen er Martin Glenn på vippen til at godkende et salg af Englands nationalstadion, Wembley.

Grænsen er ved at være nået

Shahid Khan, ejeren af Fulham FC og Jacksonville Jaguars, menes at have lagt et bud på hele 900 millioner pund svarende til 7,6 milliarder danske kroner. Khan har endvidere udtalt til BBC, at et salg vil gøre det muligt for FA at udføre deres planer og missioner for fremtiden. ”Wembley ville gå tilbage til at blive privatejet” og ”FA vil blive i stand til at fokusere på nogle af deres kerneområder omkring udvikling af spillere,” lød det blandt andet fra rigmanden.

Handelen er endnu ikke officiel, men ender den med at blive det, kan Martin Glenn meget vel møde stor modstand, forlyder det - selv fra nogle af sine mest trofaste rygklappere.

Ser godt ud ved første øjekast

7,6 milliarder danske kroner vil skæppe godt i ethvert kasseapparat. Også hos så stor en organisation som FA! Dermed kan det på overfladen se meget fristende og logisk ud at acceptere et så stort bud. Men der er skeletter i skabet. Ikke alt er helt, som det ser ud. FA vil først og fremmest skulle bruge flere milliarder kroner på at betale gæld tilbage til offentlige myndigheder. Hertil kommer, at man med rette kan stille spørgsmålstegn ved, om FA vil bruge den nødvendige del af de resterende penge på at investere i fremtidens fodboldspillere? De unge drenge og piger, der lige nu spiller i de små amatørklubber.

Amatørklubberne forbigås

Martin Glenn har ved flere lejligheder lovet bedre forhold for de små amatørklubber. Her har ikke mindst de såkaldte 4G-baner, som er den nyeste generation indenfor kunststofbaner, ofte været lovet ud til højre og venstre. Men intet et sket. De er ellers meget eftertragtede og nødvendige, da mange unge drenge og piger spiller på umådeligt ringe underlag, som ikke just fremmer muligheden for flot fodboldspil.

Man kan i samme ombæring spørge sig selv, om der er råd til forbedringer af amatørafdelingen indenfor voksenfodbold i England, når der ikke engang er penge til at forbedre børnenes vilkår. Ikke meget tyder på det.

FA ser ud til at fortsætte med at negligere amatørfodbolden, og end ikke et milliardsalg af Wembley ligner en redning. Mændene i jakkesæt lever dermed ikke op til deres historiske mandat om at beskytte fodbolden – i hvert fald ikke amatørafdelingen, der gang på gang må se sig forbigået og blive forfordelt til fordel for de professionelle spillere og klubber.